津巴布韦:这位企业家如何建立一家离网太阳能公司

zful Energy工作人员在津巴布韦安装太阳能电池板。

zful Energy工作人员在津巴布韦安装太阳能电池板。

作者Alois Vinga,鸟类故事机构

离网太阳能公司Zonful Energy已经为3万多户家庭供电,目前在印度有一家子公司莫桑比克这是其区域扩张战略的一部分。

作为一个孩子,威廉·波内拉(William Ponela)总是讨厌家里的石蜡灯用完后被困在黑暗中。

他由爷爷奶奶在南部的Chivi农村抚养长大津巴布韦在美国,这个宅基地负担不起常规的照明光源。这迫使他错过了几个小时的学习时间,特别是当多云的天空甚至挡住了微弱的月光时。

“在雨季,我们会睡得很早,因为没有月光,整个地方都会很黑。所以我一直在思考并问自己:‘人们怎样才能获得不间断的电力?’”

从津巴布韦大学(University of Zimbabwe)的工程师专业毕业后,波内拉在几家公司工作过,后来自己创业,成立了一家专门从事太阳能系统的公司。在确定Zonful Energy的商业模式之前,他花了五年时间进行研究,积累了丰富的试错经验。

“我们以客户为中心,所以在这五年里,我们倾听客户的意见,调整我们的产品,以满足客户的要求。所以当我们在2016年推出时,我们已经尝试了许多产品,”他说。

他最初的启动资金是5万美元,是在Kiva的帮助下通过众筹筹集的,Kiva是一家国际非营利组织,向服务不足的社区进行众筹和贷款。这笔资金是在波内拉前往迪拜参加一次能源会议后获得的。

他还从瑞士的Persistent Energy公司获得了资金,该公司最初提供了41万美元的可转换贷款,然后选择将贷款转换为股权。

波内拉还赢得了非洲企业挑战基金的商业竞赛,他的创意获得了100万美元的奖金。开云体育app下载手机版官网该奖项的一部分要求他为收到的每一美元提供相应的资金,这就是Persistent Energy和另一家公司Energy Access Ventures(现在的E3)参与其中的原因。在他从这些公司获得的100万美元中,有40万美元是不偿还的补助金;剩下的是无息贷款。这些资金使该公司得以在一个渴望服务的市场上扩大规模。

Zonful经历了大幅增长,创造了70个直接就业岗位和2000多个间接就业岗位。其太阳能产品已为全国3万多户家庭提供能源,其中农村家庭占80%。客户可以提前付款,也可以在支付适量的首期存款后选择现收现付计划,剩余余额将在18至24个月内分期支付。

“我的家人从这些产品中受益良多,因为我的家人现在可以在家里学习时获得良好的照明。我的孩子们可以在晚上学习,通过看电视享受家庭娱乐。我们不再有手机充电的困难,”Zonful的客户福布斯·维拉说。Vela购买了该公司的两款家用太阳能产品。

目前,该公司正在制定区域扩张战略,并在莫桑比克设有子公司。

/鸟类故事机构

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