尼日利亚卡车优步公司Kobo360毕竟不是一个疯狂的想法

Obi Ozor

“人们认为我们疯了,”他回忆道尼日利亚企业家Obi Ozor谈到他的公司Kobo360的早期。

当Ozor回忆起成立后的头两年,他经常用“疯狂”、“疯狂”和“白痴”这样的词来描述人们对Kobo360的愿景和两位创始人的看法。

Ozor于2016年与Ife Oyedele共同创立了Kobo360。该公司提供了一个电子物流平台,将卡车车主与需要货物运输的客户联系起来,就像卡车界的优步(Uber)。

Kobo360可能在2019年被非洲首席执行官论坛评为年度颠覆者,但它的早期是痛苦的。开云体育app下载手机版官网Ozor和Oyedele花了几天时间与司机一起在最具挑战性的路段行驶物流他们有时会求警察放行货物,在国家的某些角落躲避武装分子,或者每次运输损失高达3万奈拉(77美元),因为警察护送货物,只是为了确保货物安全到达目的地。

他表示:“保险公司确信,我们将在三到四个月内入狱,认为我们肯定会失去客户的商品。”

如今,该公司拥有172名员工,在六个国家开展业务:尼日利亚、加纳、Côte科特迪瓦、肯尼亚、多哥和乌干达。去年Kobo360从高盛(Goldman Sachs)和亚非投资咨询公司(Asia Africa Investment & Consulting)等公司筹集了3000万美元的资金开云体育app下载手机版官网。其早期投资者包括TLcom Capital、Y Combinator和国际金融公司(International Finance Corporation)。

成长的烦恼

Ozor在高中时期移居美国,并获得了宾夕法尼亚大学和沃顿商学院的学位。他出身贫寒,父亲是小学教师,母亲是尼日利亚埃努古州阿博尔镇的退休铁路维修工人。他是一家八口中最小的。

他本可以留在美国;“我会没事的。但是,23岁在摩根大通工作时,我并没有感到满足。我不认为这是一个来自尼日利亚的精明的年轻人应该做的事情。”

他将自己在Kobo360的工作视为一种服务呼吁,以解决尼日利亚和该地区面临的低效率问题。他热切地希望未来的情况会变得更好;如果没有实现,他说他将竞选公职,并为此采取行动。

Ozor在19岁时买了他的第一辆卡车,当时他住在密歇根州,开了一家运输公司,雇佣了他的一些家庭成员。他回忆道:“我感到了创造就业机会的喜悦。”在宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)期间,他创办了一家贸易公司,向尼日利亚运送婴儿纸尿裤。“它奏效了,而且我再次创造了就业机会。”

沃顿商学院紧随其后,然后是摩根大通。

Ozor想回到尼日利亚开始自己的生意,但害怕失败。他在摩根大通的导师布莱恩·比西(Brian Bisesi)鼓励他去。Ozor说:“他解释说,我很可能需要再工作四年才能在摩根大通达到更高的水平,所以为什么不花四年时间尝试创业呢?”

“这就是我回来时的心态:在四年的时间里,我不被允许辞职。这对我有帮助,因为我没有对我们最初面临的一些瓶颈做出反应。”

Ozor最初在尼日利亚加入优步,但随后离开该公司,与Oyedele一起创建了Kobo360。在经历了各种路线并亲眼目睹了效率低下之后,他们建立了面向客户的技术界面。

货物需要几天时间才能从港口释放;由于基础设施薄弱,原本需要三天时间的路线需要多得多的时间;而车队老板会因为逆向物流的挑战而收取双倍的费用,因为一旦交付完毕,就没有货物可以从B点带回来。这导致了Kobo360商业模式的概念化。

两位联合创始人意识到,如果他们能解决这些问题,他们就有了一个价值主张。然而,他们努力寻找愿意给他们机会的大客户。卡车车主也不愿搭乘当时还不为人知的Kobo360提供的旅行服务。

尼日利亚大型企业集团霍尼韦尔(Honeywell)的管理层面临的挑战导致了2017年的突破。“我们邀请他们想办法测试我们。所以,他们让我们为拉各斯-迈杜古里路线找六辆卡车。”他笑着说。这条路线是通往恐怖组织博科圣地(Boko Haram)肆虐地区的中心地带,在那里,卡车司机经常把整辆车都丢给激进组织。Kobo360在48小时内交付了4辆卡车,霍尼韦尔为他们提供了另一条路线。这次去南部的巴耶尔萨州。

“在那里你可以发现尼日尔三角洲武装分子的一些活动,他们会向卡车司机勒索钱财,”Ozor回忆道。为了说服卡车车主驾驶这条路线,Kobo360经常不得不提前付款,从亲戚和朋友那里借来流动资金。

他们在三周内完成了62次飞行,并与霍尼韦尔签订了一份为期四年的合同。

然后Ozor又做了一个大胆的决定。2018年5月,大约在该公司获得硅谷投资者Y Combinator投资的同时,他将全家从拉各斯搬到了该国北部。这样做是为了解决Kobo360面临的挑战:平台上没有足够的卡车车主和司机来满足不断增长的客户需求。

“大约82%的卡车车主和司机来自北方,”Ozor说。在卡诺的一年生活使他与这些车主和司机建立了关系。他认为这是Kobo360的一个转折点。

一种看待物流的新方式

Kobo360已经找到了提高效率的创新方法。例如,2018年1月,该公司开始用驳船将卡车运进港口。对于车队所有者来说,他们的卡车必须在长长的蜿蜒队列中等待数天才能进入拉各斯港口,这是一个受欢迎的解决方案。

创始人总是优先考虑逆向物流挑战,以降低旅行成本。他们积极地寻找那些有货物需要从B点返回到A点的客户,提高了可用车队的利用率。他们目前约27%的客户是中小企业,特别是农民和农产品公司,这些公司都是通过这种方式进入市场的。

在经历了一家小公司面临可怕的营运资金挑战的困境后,Kobo360决定推出其金融科技贷款产品KoPAY。Kobo360无需等待终端客户付款,而是立即向卡车车主和司机付款,并根据他们的信用评级收取少量费用。Ozor表示:“尽管我们今年3月才推出,但它将在未来两年内成为我们收入流的第二大贡献者。”

***

Ozor从一月份开始就没来过办公室。“我请了一个月的假,然后在2月份去见投资者。今年3月,冠状病毒爆发,我一直在家工作。即使我还没有进入办公室,公司已经显示出230%的增长,”他笑着说。

他的目标一直是建立一个世界级的团队,而他只是团队的一员。一开始,Ozor告诉他的妻子,这是他不得不离家一段时间的短期牺牲,他说服卡车司机接受Kobo360的负载。“我向她承诺,我不会建立一个依赖于一个人的公司。我想我现在已经做到了。”

他计划9年后40岁退休。在此之前,他想把Kobo360打造成一家价值20亿美元的公司。今年计划向中东地区扩张,但已推迟到2021年,届时新冠肺炎疫情将得到控制,交通恢复正常。

然后,很显然,他将在处理政治问题前休息一段时间。

“我希望到那时我不会太累,”他开玩笑说。


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